Dzisiejsze święto zostało ustanowione przez Sejm RP po to, by upamiętnić wszystkich duchownych, którzy oddali życie za Polskę. Datę wybrano nieprzypadkowo, bowiem 19 października 1984 roku funkcjonariusze SB zamordowali księdza Jerzego Popiełuszkę, kapelana warszawskiej „Solidarności”. Jest to święto